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terça-feira, 30 de outubro de 2012

Espelho mais avançado do mundo está pronto

Este é o primeiro de um conjunto de sete espelhos que formarão o espelho completo de 25 metros do telescópio GMT - aqui, logo depois de sair do forno, antes do polimento. [Imagem: Ray Bertram/University of Arizona]

Lisura extrema
Está pronto aquele que está sendo considerado o espelho mais difícil de ser fabricado até hoje.
Pelos padrões usados na óptica, o "grau de dificuldade" para a fabricação deste espelho é 10 vezes superior à de qualquer outro grande espelho para telescópios já fabricado.
Sua lisura atingiu uma precisão de 19 nanômetros - isso significa que, se este espelho fosse do tamanho do Brasil, sua montanha mais alta teria 2,5 centímetros de altura.
E não basta ser liso: para evitar qualquer aberração, o espelho é todo perfurado, para que ele possa ser constantemente resfriado, mantendo sua estrutura perfeitamente estável.
O espelho desafiador, com seus 8,4 metros de diâmetro é apenas o primeiro dos sete que comporão o GMT (Giant Magellan Telescope), que está sendo construído no Chile por um consórcio internacional, junto aos outros telescópios do Observatório Europeu do Sul (ESO).
Polimento robotizado
O espelho foi fabricado no Laboratório de Espelhos do Observatório Steward, pertencente à Universidade do Arizona, nos Estados Unidos.
Foram usadas 20 toneladas de vidro, fundidas em um forno rotativo até que todo o vidro fluísse suavemente para um molde em formato de favos de mel.
Depois que o vidro esfriou e o molde foi retirado, uma série de abrasivos, com granulometrias cada vez mais finas, foram usados por um robô desenvolvido especialmente para polir sua superfície.
O espelho tem um formato estranho porque ele é parte de uma superfície refletora que terá, no total, 25 metros, formada por sete segmentos de 8,4 metros cada um.
A precisão extrema é necessária para que não haja discrepâncias entre os diversos módulos - a tolerância exigida é de 1/20 do comprimento de onda da luz que o telescópio irá captar.
Fonte: Inovação Tecnológica
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