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quinta-feira, 11 de outubro de 2012

Esponja superabsorvente resolve drama dos vazamentos de petróleo

Nos testes em laboratório, uma amostra da esponja superabsorvente, pesando 453 gramas, absorveu 19 litros de petróleo cru.[Imagem: Yuan/Chung/ACS]

Pagando pelo estrago
Cientistas acreditam ter descoberto a solução definitiva para os vazamentos de petróleo e derivados.
Mike Chung e Xuepei Yuan, da Universidade da Pensilvânia, nos Estados Unidos, criaram um novo material, uma espécie de esponja, que absorve até mesmo petróleo cru.
A esponja é superabsorvente, capturando até 40 vezes o seu próprio peso em óleo.
E o processo é reversível.
Isso significa que as esponjas embebidas em óleo podem ser levadas diretamente do local do vazamento para uma refinaria, onde elas serão espremidas para liberar o óleo.
Gel com petróleo
Para tentar retirar o petróleo derramado, as autoridades da Defesa Civil contam sobretudo com materiais naturais, como sabugo de milho, palha e outros materiais absorventes.
O problema é que o rendimento máximo dos melhores desses materiais é de cerca de 5 vezes o seu próprio peso em óleo.
E eles absorvem água também, o que geralmente impede a recuperação do óleo, que precisa ser descartado, passando a poluir outros locais.
A solução criada pelos dois pesquisadores é um material polimérico - uma espécie de plástico - que, ao entrar em contato com o petróleo vazado transforma-se em uma espécie de gel.
Recuperação do petróleo derramado
Nos testes, uma amostra da esponja superabsorvente, pesando 453 gramas, absorveu 19 litros de petróleo cru.
Além dos ganhos ambientais, os pesquisadores ressaltam que, por permitir a recuperação do óleo derramado, sua solução tem tudo para ser adotada em larga escala, minimizando os danos e os prejuízos dos vazamentos futuros.
O rendimento do reaproveitamento é grande o suficiente para ajudar a cobrir os custos da operação de limpeza.
Fonte: Inovação Tecnológica
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1 comentários:

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