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terça-feira, 16 de outubro de 2012

Exoplaneta pode ter "três Terras" de diamante

O estudo estima que pelo menos um terço da massa do planeta - o equivalente a três massas da Terra - pode ser diamante. [Imagem: Haven Giguere]

Super-Terras
O planeta "55 Câncer e" é a grande estrela da busca pelos exoplanetas conhecidos como super-Terras.
O "e" especifica que ele é um de cinco exoplanetas que formam o sistema planetário da estrela 55 Câncer, localizada a 40 anos-luz da Terra, e que pode ser vista a olho nu.
O exoplaneta tem um raio apenas duas vezes maior que o da Terra, mas pesa oito vezes mais. Ele orbita sua estrela a cada 18 horas, contra os 365 dias da Terra.
Ele faz parte do primeiro sistema planetário comparável do nosso Sistema Solar a ser descoberto, em 2002.
Observações adicionais, feitas em 2011, indicavam que o exoplaneta poderia ter a densidade do chumbo.
Em Maio deste ano, o "55 Câncer e" tornou-se o primeiro exoplaneta cuja luz foi detectada diretamente.
Planeta de diamante
Agora, um grupo de cientistas afirma que o famoso planeta extrassolar pode ser em grande parte formado por diamante.
"Este é primeiro vislumbre de um planeta rochoso com uma química fundamentalmente diferente da Terra," disse Nikku Madhusudhan, da Universidade de Yale, nos Estados Unidos.
"A superfície desse planeta é provavelmente coberta por grafite e diamante, em vez de água e granito," teoriza o pesquisador.
Madhusudhan gosta de exoplanetas e de diamantes - não é a primeira vez que ele sugere que um planeta extrassolar é formado de diamante:
Observações iniciais viram água na composição do planeta.
Mas Madhusudhan sugere que o 55 Câncer e não tem nenhuma água, parecendo ser composto primariamente de carbono, o elemento que forma o grafite e o diamante, além de ferro, carbeto de silício e eventualmente alguns silicatos.
O estudo estima que pelo menos um terço da massa do planeta - o equivalente a três massas da Terra - pode ser diamante.
Fonte: Inovação Tecnológica
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