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Olá, seja muito bem-vindo a esse ambiente! Espero que ele possa atender suas expectativas!

quarta-feira, 30 de julho de 2014

Chuva de meteoros visível no Hemisfério Sul

Chuva de meteoros atinge seu máximo nesta noite. Foto: AstroPics.com, Wally Pacholka / AP
Nesta madrugada, de terça para quarta-feira (30), uma chuva de meteoros visível a partir do Hemisfério Sul atingiu seu pico. Trata-se da Delta Aquarídeos do Sul, que começou a ser visível em 21 de julho e se estende até o dia 23 de agosto.
A Sociedade Americana de Meteoros estimava que os meteoros da Delta Aquarídeos atingiriam a atmosfera a uma velocidade de 145 mil km/h. A expectativa era de que pudessem ser vistos de 15 a 20 meteoros por hora, em uma condição de céu limpo e longe da claridade dos grandes centros urbanos.
Este ano, ainda segundo a instituição, as condições lunares para observação do fenômeno são extremamente favoráveis. Neste pico, a lua deve se pôr bem antes da meia-noite, portanto sua luz não deve interferir na observação dos meteoros. Outra chuva de meteoros, a Alfa Capricornídeos, também deve ser visível nesta noite.
Com informações de g1/cienciasesaude
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terça-feira, 29 de julho de 2014

Aumenta a expectativa de vida dos brasileiros em 11,2 anos

Imagem do Google
A expectativa de vida no Brasil aumentou 17,9% entre 1980 e 2013, passando de 62,7 para 73,9 anos, um aumento real de 11,2 anos.
O avanço foi apontado no Relatório de Desenvolvimento Humano 2014 divulgado pelo Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento (PNUD).
Segundo o ministro da Saúde, Arthur Chioro, o crescimento foi possível em razão das medidas de combate à desnutrição, redução da mortalidade materna e infantil, ampliação do acesso a vacinas e medicamentos gratuitos, melhoria do atendimento às mães e bebês, enfrentamento das doenças crônico-degenerativas e das chamadas mortes violentas, entre outras ações na área de atenção básica e urgência e emergência.
O relatório colocou o Brasil na 79ª posição do ranking do Índice de Desenvolvimento Humano (IDH) entre 187 países, com um valor de 0,744 (categoria de Alto Desenvolvimento Humano). Entre 1980 e 2013, o valor do IDH do Brasil aumentou 36,4%. O índice está acima da média de 0,735 para os países do grupo de Alto Desenvolvimento Humano e acima da média de 0,740 para os países da América Latina e Caribe.
Também houve crescimento na expectativa da vida nos últimos anos: em 2010, a estimativa era de 73,1 anos, já no ano passado passou para 73,9 anos.
Os dados hoje podem ser ainda melhores, já que o PNUD utilizou dados de uma projeção de 2010 do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística (IBGE). Caso considerasse as estatísticas de 2013 - já disponibilizados pelo IBGE - a esperança de vida ao nascer seria de 74,8 anos. Se fossem considerados esses números a outros dados defasados, como o de escolaridade, o país sairia da 79ª posição para a 67ª.
Fonte: Diário da Saúde
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Órbita de galáxias contradiz modelo cosmológico

Assim como as estrelas se organizam em discos galácticos, as pequenas galáxias orbitam em planos ao redor das galáxias maiores. [Imagem: NASA/ACS]
Uma análise de cerca de 380 grandes galáxias mostrou que as pequenas galáxias satélites que as rodeiam organizam-se em discos girando ao redor das galáxias líderes.
Isto contradiz o modelo cosmológico atual, que afirma que as galáxias satélites deveriam seguir órbitas aleatórias.
O Universo possui um número incalculável de galáxias - "bilhões delas", por assim dizer. Algumas são imensas, como a nossa Via Láctea, contendo centenas de bilhões de estrelas.
Mas a maioria das galáxias que podemos observar são "galáxias anãs", muito menores do que a Via Láctea, e contendo alguns poucos bilhões de estrelas.
Seguindo a Modelo Cosmológico Padrão, as galáxias-anãs deveriam se mover em todas as direções. Mas não é isso que os dados mostram.
Os astrônomos já haviam percebido que as pequenas galáxias que circundam a Via Láctea e nossa vizinha Andrômeda não seguem padrões aleatórios. Mas, como isso contradiz a teoria mais aceita, os cientistas assumiram que a Via Láctea e Andrômeda eram uma exceção à regra
Contudo, com a observação de 380 grandes galáxias, agora não está dando mais para fugir do problema.
"Este é um grande problema que contradiz nosso modelo cosmológico padrão. Ele desafia nossa compreensão de como o Universo funciona, incluindo a natureza da matéria escura," explicou o professor Geraint Lewis, da Universidade de Sidney, na Austrália.
"Para todo lado que olhamos, vemos esse movimento estranhamente coordenado das galáxias anãs. Disto podemos extrapolar que esses planos circulares são universais, vistos em cerca de 50 por cento das galáxias," completou o pesquisador.
Pelo modelo padrão, a formação das galáxias anãs está conectada aos filamentos de matéria escura que se acredita permear todo o Universo.
Mas então seria necessário explicar por que esses grandes enxames de galáxias anãs circulam ao redor das suas galáxias principais em discos que são muito mais finos do que os filamentos que lhes teriam dado origem.
Segundo os pesquisadores, a descoberta pode significar que todas as simulações cósmicas - e as teorias que lhes dão embasamento - precisam ser completamente revistas.
Para eles, tudo parece indicar que o modelo padrão fornece uma representação adequada das observações em escalas maiores, "mas não estamos enxergando algo fundamental em escalas menores".
Fonte: Inovação Tecnológica
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sábado, 26 de julho de 2014

Três novidades em telas que você vai querer saber

 Parede interativa
[Imagem: KAIST]
Esta é a TransWall, uma tela semitransparente sensível ao toque dos dois lados.
Seus criadores, do Instituto KAIST, na Coreia do Sul, afirmam que ela é ideal para que os compradores dos shoppings centers encontrem itens interessantes para comprar...
"Através das vitrines, os compradores podem ver os produtos expostos, mas podem ter dificuldades apenas olhando. Com o TransWall, no entanto, as vitrines podem se tornar mais divertidas e realistas do que nunca," afirmam eles, eventualmente pensando no cliente interagindo com um vendedor sem precisar entrar na loja.
Isso porque, além da sensibilidade ao toque, a tela possui um transdutor superficial que vibra, podendo fornecer um feedback tátil ao usuário.
"O conceito da TransWall permite às pessoas ver, ouvir, ou mesmo tocar umas às outras através da parede, enquanto desfrutam de jogos e comunicação interpessoal. A TransWall pode ser instalada no interior de edifícios, como centros comerciais, museus e parques temáticos, para que as pessoas tenham a oportunidade de colaborar mesmo com estranhos de uma forma natural," propõe o professor Woohun Lee, idealizador da tecnologia.
A tela é interessante, mas parece que os pesquisadores precisam ser mais criativos na busca de novos usos para suas invenções.
Tela de enrolar
[Imagem: LG Display]
Esta tela transparente da LG é menor - 18 polegadas - e não tem sensibilidade ao toque dos dois lados.
Mas a grande novidade da tecnologia é que ela pode ser enrolada em um tubo de apenas 3 centímetros de raio "sem que a função da tela de 1.200 x 810 pixels seja afetada", segundo a empresa.
Embora telas de enrolar sejam esperadas há muito tempo, a LG parece ter chegado a uma solução interessante usando um filme de poliimida de grande densidade, em substituição aos plásticos ou vidros flexíveis normalmente utilizados.
"Estamos confiantes de que, em 2017, vamos conseguir desenvolver uma tela de OLED ultra-HD flexível e transparente de mais de 60 polegadas, que terá uma transmitância superior a 40% e um raio de curvatura de 100R," afirmou In-Byung Kang, chefe do centro de P&D da LG Display.
Computadores de vidro
[Imagem: Optics Express]
A equipe do Dr. Raman Kashyap, da Universidade Politécnica de Montreal, no Canadá, colocou suas fichas no famoso Gorilla Glass®, da empresa Corning, usado em várias marcas de celulares inteligentes e tablets.
Kashyap criou uma técnica que permite a inserção de várias camadas sucessivas de sensores sobre o vidro.
Assim, segundo o pesquisador, além de detectar o toque de seus dedos, a tela poderá - no futuro - ser capaz de detectar sua temperatura, medir o nível de açúcar no seu sangue e até analisar seu DNA.
"Neste momento nós estamos abrindo a Caixa de Pandora. Cabe às pessoas inventarem novos usos," entusiasma-se ele.
Além de sensores biomédicos, a tecnologia poderá permitir fabricar dispositivos mais complexos, como circuitos incorporados em qualquer superfície de vidro, como janelas ou tampos de mesa, eventualmente criando as telas transparentes vistas em filmes como Avatar e Homem de Ferro.
Tudo isso graças a uma técnica para gravar componentes fotônicos a laser diretamente no vidro. Esses componentes, chamados guias de onda, funcionam como canais para guiar a luz, como os fios guiam os elétrons. A técnica é bem conhecida, mas esta foi a primeira vez que ela foi usada para criar componentes em um produto comercial como o Gorilla Glass.
A transformação da tecnologia em produtos, porém, demandará ainda muitos desenvolvimentos adicionais e bastante tempo, já que, essencialmente, o caminho a percorrer é o mesmo dos processadores fotônicos.
Fonte: Inovação Tecnológica
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sexta-feira, 25 de julho de 2014

Como cuidar dos olhos e proteger sua visão?

movimento dos olhos pode indicar doenças neurológicas e até indicar um risco de AVC.[Imagem: University of Southern California]
Fala-se da beleza e dos muitos atributos poéticos deles, mas nem todos se lembram dos cuidados que se deve ter com os olhos.
"Normalmente, as pessoas recorrem ao oftalmologista quando estão enxergando mal ou quando ocorre uma enfermidade pontual e isso não deve ser assim. Existem complicações que surgem em virtude de hábitos diários que podem ser evitados," alerta o oftalmologista Mizael Augusto.
Confira algumas dicas que o profissional dá para prevenir e manter a saúde dos olhos.
Coçar os olhos com muita força faz mal
"É prejudicial à saúde dos olhos coçar com força, pode causar uma série de doenças, uma delas é na córnea, chamada ceratocone, que provoca uma mudança negativa na curvatura da córnea".
Colírios não devem ser utilizados sem prescrição médica
"O uso de colírios, incluindo os chamados adstringentes, só deve ser feito com recomendação médica. Tem colírio que as pessoas usam para limpar a vista e acham que não tem problema nenhum, existem colírios que podem até perfurar a córnea ou causar glaucoma".
Realizar exames oftalmológicos
"O exame de prevenção é a única maneira de evitar os agravos de uma possível doença. Existem pessoas que costumam ir ao médico ocular só para saber o grau dos óculos, e não fazem um acompanhamento. Aí, quando recorrem ao oftalmologista, pode ser tarde e já ter afetado a visão".
Uso interrupto do computador pode causar vista cansada
"O uso ininterrupto do computador ou da televisão pode causar coceira, cansaço, lacrimejamento e dificuldade para focalizar imagens. A visão é regulada por um músculo. Se a pessoa fica muito tempo usando a visão de perto ele fica trabalhando, contraído. Por isso, o recomendado é ter intervalos de uma em uma hora para descansar os olhos, além de manter uma distância de, pelo menos, 50 centímetros do monitor".
Acompanhamento e consultas periódicas
"Problemas como miopia, astigmatismo e hipermetropia aparecem espontaneamente e prejudicam a visão. Esses erros de refração devem ser corrigidos adequadamente, porque a não correção pode causar cansaço visual, dor de cabeça e mal-estar."
Fonte: Diário da Saúde
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quinta-feira, 24 de julho de 2014

Gordura que protege o coração?

A fibrose cardíaca foi inibida em camundongos tratados com 18-HEPE (direita), em comparação com animais de controle (esquerda). [Imagem: Endo et al. - 2014]
Várias são as pesquisas apontando que gordura em demasia é ruim para o coração, entretanto o tipo certo de gordura pode manter o coração saudável.
Um experimento realizado por Jin Endo, dos Laboratórios Riken (Japão), publicadoThe Journal of Experimental Medicine, mostra exatamente isso.
Outros estudos anteriores já haviam mostrado que ácidos graxos insaturados ingeridos pela dieta - como o ácido eicosapentaenóico (EPA) - podem nos proteger contra doenças cardiovasculares.
As informações vêm na esteira da descoberta de que o corpo humano na verdade possui vários tipos de tecidos adiposos, ou gorduras: são elas gordura branca, que pode se acumular e levar à obesidade, a gordura marrom, ou gordura boa e a gordura bege.
Contudo, ainda não se conhece bem o mecanismo de ação e os metabólitos da gordura responsáveis por seus efeitos protetores.
Jin Endo usou animais geneticamente modificados para produzir sua própria gordura EPA, o que lhes dá uma melhor função cardíaca e maior resistência contra doenças cardiovasculares.
Ele descobriu que a proteção cardiovascular é fornecida por um metabólito específico ao rastrear esses efeitos, chamado ácido 18-hidroxieicosapentaenóico (18 HEPE).
O 18-HEPE foi produzido pelas células do sistema imunológico dos animais, chamadas macrófagos, e resultaram na diminuição dos efeitos induzidos de inflamações e fibrose no coração.
Para confirmar seus efeitos cardioprotetores, foi realizada a aplicação do 18 HEPE em animais normais.
Embora experimentos em seres humanos ainda não tenham sido realizados, a equipe conclui que uma dieta enriquecida com 18 HEPE pode ajudar a prevenir a insuficiência cardíaca em pacientes com doenças cardiovasculares.
Com informações de Diário da Saúde
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quarta-feira, 23 de julho de 2014

Componente da maconha reduz crescimento de tumores

Apesar dos preconceitos contra a Cannabis sativa, um estudo após o outro comprova a riqueza de efeitos medicinais que se pode obter dos compostos da maconha.[Imagem: USFWS]
O principal ingrediente psicoativo da maconha (Cannabis sativa) reduz o ritmo de crescimento des tumores de câncer.
Uma nova pesquisa revelou a existência de mecanismos de sinalização até agora desconhecidos, que são responsáveis pela capacidade da droga de reduzir o crescimento dos tumores.
Devido aos inúmeros preconceitos contra a planta, os pesquisadores afirmam esperar desenvolver um equivalente sintético da droga com propriedades anticancerígenas.
A equipe usou amostras de células de câncer de mama humano para induzir tumores em camundongos. Eles, então, trataram os tumores com doses do composto THC (tetrahidrocanabinol) extraído da maconha.
O THC é o mesmo componente já usado com sucesso em experimentos contra a esquizofrenia e a dor crônica.
"Nós mostramos que esses efeitos são mediados pela interação conjunta do CB2 e do GPR55, dois membros da família dos receptores canabinoides. Nossos resultados ajudam a explicar alguns dos efeitos bem conhecidos, mas ainda mal compreendidos, do THC sobre o crescimento de tumores," disse o Dr. Peter McCormick (Universidade East Anglia), que fez o estudo em conjunto com colegas da Universidade Complutense de Madrid.
"Ao identificar os receptores envolvidos, nós demos um passo importante para o futuro desenvolvimento de drogas terapêuticas que possam tirar proveito das interações que descobrimos para reduzir o crescimento de tumores," completou ele.
Fonte: Diário da Saúde
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domingo, 20 de julho de 2014

Mulheres são mais agressivas que homens em relacionamentos

Imagem colhida no Google
As mulheres são mais susceptíveis de serem agressivas verbal e fisicamente contra seus parceiros do que, na mesma situação, os homens o são contra suas parceiras.
A conclusão é de um estudo envolvendo pesquisadores das universidades de Cumbrias e Central Lancashire (Reino Unido), sob o comando da Dra. Elizabeth Bates.
Embora os resultados ainda causem estranheza, vários estudos, inclusive no Brasil, já haviam demonstrado que as mulheres praticam mais violência doméstica do que os homens.
A obtenção de resultados semelhantes em locais cultural e economicamente muito diversos ao redor do mundo está levando os pesquisadores a rever suas teorias e interpretações da violência doméstica.
Esta nova análise mostrou que as mulheres são mais propensas a serem fisicamente agressivas contra seus parceiros do que os homens.
Os mesmo dados mostram que, nos contatos sociais em geral, fora dos relacionamentos, os homens são mais propensos a ser fisicamente agressivos contra outros homens do que as mulheres o são contra outras mulheres.
Um dos resultados marcantes do novo estudo é que as mulheres exercem níveis significativamente mais elevados de comportamento controlador em relação aos parceiros do que os homens em relação às parceiras.
Quando essa tentativa de controle falha, as mulheres tendem à agressão física em um nível muito maior do que os homens igualmente controladores.
"Este foi um resultado interessante. Estudos anteriores tentaram explicar a violência masculina contra as mulheres como resultado de valores patriarcais, que motivam os homens a procurar controlar o comportamento das mulheres, usando de violência se necessário," comenta a Dra. Elizabeth.
"Este estudo revelou que as mulheres demonstram um maior desejo de controlar os seus parceiros e são mais propensas a usar a agressão física do que os homens. Isto sugere que a violência doméstica não pode ser motivada por valores patriarcais e precisa ser estudada no contexto de outras formas de agressão, que têm implicações potenciais para intervenções," avalia ela.
O estudo foi apresentado durante o simpósio "A Evolução da Violência por Parceiros Íntimos - Pesquisa e Prática", realizado pela Sociedade Psicológica Britânica.
Entre os vários estudos apresentados estavam, ainda, experiências de vitimização masculina por suas parceiras íntimas (Louise Dixon - Universidade de Birmingham) e razões para o envolvimento das mulheres em conflitos dentro e fora dos relacionamentos (Abi Thornton - Universidade de Bolton).
Fonte: Diário da Saúde
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sexta-feira, 18 de julho de 2014

Matemática torna internet até 10 vezes mais rápida

Imagem do Google
Equações matemáticas prometem tornar as comunicações pela internet mais rápidas sem precisar alterar nenhuma infraestrutura.
Uma equipe de pesquisadores da Dinamarca e dos EUA idealizou uma nova técnica que substitui o padrão atual de transmissão de dados pela rede.
Em testes com equipamentos reais, a taxa de transferência de dados chegou a ser 10 vezes maior.
No caso de um vídeo, o arquivo foi baixado cinco vezes mais rápido do que nas melhores condições de rede atuais e sem nenhuma interrupção - para comparação, a transmissão com a tecnologia atual travou 13 vezes, precisando ser reiniciada automaticamente pelo protocolo de troca de dados.
"E esta tecnologia pode ser usada em comunicações via satélite, telefonia e internet móvel e comunicação regular pela internet a partir de computadores," afirma Frank Fitzek, da Universidade Aalborg, na Dinamarca, um dos idealizadores da nova técnica.
A transmissão de dados pela internet é feita por meio de "pacotes". O arquivo é quebrado em pequenas partes - os pacotes - que são enviados em sequência, podendo trilhar rotas separadas até o destino, onde o arquivo original é remontado.
É claro que ocorrem muitos erros na transmissão, o que significa que é necessário retransmitir vários pacotes várias vezes, fazendo com que a transmissão demore mais.
Os pesquisadores superaram esse problema usando um tipo especial de codificação que utiliza a matemática para armazenar e enviar o sinal de uma maneira diferente.
"Com os sistemas atuais, nós enviamos o pacote 1, o pacote 2, o pacote 3 e assim por diante. Nós substituímos isso por uma equação matemática. Nós não enviamos pacotes. Nós enviamos uma equação matemática," explica Fitzek.
A grande vantagem é que os erros não exigem que um pacote seja enviado novamente - a equação matemática reconstrói o dado que falta a partir dos dados anteriores e daqueles que chegam imediatamente a seguir.
"Você pode comparar [o mecanismo] com o tráfego de carros. Agora podemos fazer tudo funcionar sem sinais vermelhos. Podemos fazer os carros passarem por um cruzamento vindos de todas as direções, sem terem de parar uns para os outros. Isso significa que o tráfego flui muito mais rápido," acrescenta o pesquisador.
A equipe patenteou a tecnologia, que eles batizaram de RNLC (Random Linear Network Coding - codificação de rede linear aleatória).
Eles também já fundaram uma empresa, chamada Steinwurf, para licenciar sua tecnologia proprietária para os fabricantes de equipamentos.
Segundo o grupo, sua empresa emergente já está "em negociações secretas com fabricantes de hardware que trarão benefícios para os consumidores".
Fonte: Inovação Tecnológica
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terça-feira, 15 de julho de 2014

Astronauta alemão vibra com o tetracampeonato direto da estação espacial

O astronauta alemão Alexander Gerst posa com a camisa da Alemanha com uma estrela improvisada (Foto: Reprodução/Twitter/@astro_reid)
 O astronauta alemão Alexander Gerst, acompanhou a vitória da seleção alemã direto da Estação Espacial Internacional (ISS, na sigla em inglês). Logo após o triunfo da Alemanha sobre a Argentina na final da Copa do Mundo do Brasil, o astronauta fez uma homenagem a seu time e colocou no peito a quarta estrela, representando o tetracampeonato conquistado neste domingo (13), no Maracanã.

Em seu Twitter, Gerst posou com a camisa da seleção alemã com um símbolo improvisado. Ele ainda escreveu "Parabéns da ISS à seleção alemã pela atuação de ponta! Como especialistas em matéria de estrelas, conquistamos mais uma...".

Ainda no domingo, o astronauta norte-americano Reid Wiseman havia postado antes uma imagem com o restante do grupo acompanhando a partida, disputada no Rio de Janeiro.
Imagem divulgada no Twitter do astronauta Reid Wiseman mostra o grupo assistindo ao jogo entre Argentina e Alemanha direto da Estação Espacial Internacional (Foto: Reprodução/Twitter/@astro_reid)
Com informações de G1.com/cienciaesaude
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segunda-feira, 14 de julho de 2014

Nem todas as pessoas gostam de ser elogiadas

Imagem do Google
Parece ser natural aplaudir ou incentivar alguém que fez algo digno de nota.
Contudo, isso não é nada natural para pessoas que apresentam uma autoestima muito baixa.
Nesses casos, desfiar elogios pode ser uma estratégia totalmente inadequada simplesmente porque essas pessoas não querem e não gostam de ouvir elogios.
O alerta é da Dra. Denise Marigold, da Universidade Renison em Waterloo (Canadá), que estudou detidamente a questão.
Segundo ela, as pessoas com baixa autoestima têm uma visão excessivamente negativa de si mesmas, e frequentemente interpretam coisas como um feedback crítico, uma rejeição romântica, ou a perda do emprego, como uma "prova" de sua total falta de valor - mais que um demérito, uma indignidade.
"As pessoas com baixa autoestima querem que seus entes queridos as vejam como elas próprias se veem. Dessa forma, elas frequentemente são resistentes às visões positivas dos outros em relação a elas, e rejeitam o que chamamos de expressões positivas de ressignificação - otimismo e incentivo de seus amigos para melhorar a sua situação," explica Denise.
A pesquisadora afirma não ter encontrado nenhuma evidência de que a ressignificação positiva ajude as pessoas com baixa autoestima - na verdade as pessoas que prestaram apoio a amigos que não se valorizam geralmente sentiram-se piores consigo mesmas depois que tentaram animar o amigo.
Frustrante e cansativo foram os adjetivos que essas pessoas usaram em suas tentativas vãs de tentarem levantar o moral dos amigos com baixa autoestima.
"Se a sua tentativa de apontar o lado positivo é recebido de forma taciturna, com uma nuvem escura ao redor, você pode fazer melhor apenas reconhecendo a nuvem escura e se simpatizando com ela," disse Denise.
Sem tentar elogiar ou encorajar.
Os resultados foram publicados no Journal of Personality and Social Psychology.
Fonte: Diário da Saúde
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Luz natural em qualquer lugar, a qualquer hora

A luz gerada pela nova tecnologia parece estar vindo de um "teto solar". [Imagem: Coelux/Divulgação]
Embora haja uma tendência de substituição das lâmpadas incandescentes e fluorescentes pelas "lâmpadas de estado sólido", ainda há restrições quanto à qualidade da luz emitida por essas alternativas economicamente mais eficientes.
Agora, pesquisadores europeus afirmam ter encontrado a solução definitiva para que os LEDs produzam uma iluminação mais natural - uma "luz quente", como eles chamam.
Usando materiais nanoestruturados - materiais fabricados com saliências, rugosidades ou outras características com dimensões na faixa dos nanômetros - eles criaram um sofisticado sistema óptico que recria os efeitos da luz natural.
Para isso, a luz originalmente produzida pelos LEDs passa pelo sistema óptico, que mede alguns milímetros de espessura, onde são simuladas a difusão e as interferências que a atmosfera gera na passagem da luz solar - um processo conhecido como dispersão de Rayleigh, responsável, entre outras coisas, pela cor azul do céu.
O sistema todo tem uma forma plana, parecido com uma janela ou um teto solar, facilitando sua colocação em diversos tipos de ambiente.
Segundo a equipe do projeto Coelux, financiado pela União Europeia, o resultado é um "maior conforto e bem-estar nos ambientes internos e subterrâneos".
"Com o Coelux, você pode desfrutar céus ensolarados a qualquer hora, em qualquer lugar," garante o professor Paolo Di Trapani, da Universidade de Insubria, na Itália e líder do projeto.
"Do mesmo jeito que tentar descrever o cheiro de um perfume ou a cor de um sol tropical, é difícil descrever os efeitos do Coelux devido à percepção do espaço infinito que a tecnologia produz," garante ele.
Alguns desses efeitos podem ser vistos nestas imagens, que, embora pareçam renderizações feitas por computador, são fotos reais dos experimentos.
Para tirar a prova definitiva da tecnologia, os pesquisadores fizeram um teste com voluntários que sofrem de claustrofobia.
"Mesmo os indivíduos claustrofóbicos se sentiram bem e relaxados quando expostos à luz, apesar de permanecerem em uma sala sem janelas de poucos metros quadrados por um período razoável de tempo," disse Trapani.
A equipe já criou uma empresa para começar a comercializar a tecnologia, que terá como foco inicial as aplicações na área de saúde.
A Organização das Nações Unidas (ONU) proclamou 2015 como o Ano Internacional da Luz, para criar uma consciência global de como a iluminação pode ter uma influência positiva sobre a saúde e o bem-estar das pessoas.
Fonte: Inovação Tecnológica
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sábado, 12 de julho de 2014

Concurso mundial escolherá nomes para exoplanetas

União Astronômica Internacional abrirá um concurso para batizar exoplanetas recém-descobertos. [Imagem: IAU/M. Kornmesser/N. Risinger]
Pela primeira vez, a União Astronômica Internacional (IAU) organizará um concurso mundial para que o público possa batizar estrelas e seus exoplanetas recém-descobertos.
Objetos celestes têm sido batizados há milênios - geralmente por seus descobridores - muito antes que existisse qualquer sistema científico de nomenclatura.
Porém, quando a IAU foi criada, em 1919, os astrônomos profissionais delegaram à instituição a tarefa de dar "nomes científicos oficiais" aos corpos celestes que fossem descobertos a partir de então.
O resultado é um amontoado de letras e números sem nenhum significado linguístico, sem referências culturais ou literárias e, sobretudo, distanciando-se cada vez mais dos nomes populares pelos quais os astros e constelações pré-IAU continuam sendo conhecidos.
Agora a entidade parece que vai sair um pouco da torre de marfim, segundo ela própria "em resposta ao aumento do interesse do público em fazer parte das descobertas na astronomia".
Na verdade, o público nunca se desinteressou pela astronomia, uma preocupação central da maioria das civilizações, a nossa não sendo uma exceção. E parte significativa das descobertas na área é feita ainda hoje pelos assim chamados "astrônomos amadores", aqueles que fazem astronomia sem receber salário.
Os nomes para os planetas extrassolares deverão ser propostos por clubes de astronomia e organizações sem fins lucrativos interessadas em astronomia, e as propostas serão votadas pelo público de todo o mundo.
O concurso de batismo cósmico inicial envolverá uma lista de 305 exoplanetas bem caracterizados, descobertos antes de 31 de dezembro de 2008.
Estes exoplanetas pertencem a 260 sistemas exoplanetários, compreendem entre 1 e 5 membros, além da sua estrela hospedeira.
O site para que as instituições e clubes de astronomia possam se cadastrar deverá entrar no ar em Setembro. Mas as sugestões deverão seguir um conjunto estrito de regras que a IAU preparou. E cada grupo terá permissão para sugerir nome para apenas um exomundo.
A votação do público começará em Março de 2015.
A iniciativa conta com o apoio do Zooniverse, um portal de ciência cidadã que surgiu a partir do projeto Galaxy Zoo e agora abriga dezenas de projetos que permitem que voluntários participem de pesquisas científicas.
Mais detalhes no site NameExoWorlds, no endereço www.nameexoworlds.org
Fonte: Inovação Tecnológica
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quinta-feira, 10 de julho de 2014

Primeiro marcapasso sem baterias

O marcapassos alimentado pelos movimentos do paciente deverá ajudar também no monitoramento de várias outras condições médicas.[Imagem: KAIST]
Pesquisadores coreanos começaram a testar o primeiro marcapasso que gera sua própria energia, dispensando as baterias e as cirurgias para substituí-las.


As baterias dos marcapassos atuais duram cerca de sete anos, submetendo pacientes já debilitados a todos os riscos normais dos procedimentos cirúrgicos.

Para resolver esse problema, os professores Keon Jae Lee e Boyoung Joung reuniram uma equipe multidisciplinar que adaptou para os marcapassos a tecnologia dos nanogeradores.


Um nanogerador é um dispositivo que gera eletricidade a partir do movimento da própria pessoa - os movimentos flexionam um tipo de material conhecido como piezoelétrico, que gera eletricidade quando é flexionado.

O nanogerador, que se parece com um emplastro para dores musculares, é colado sobre uma parte do corpo, como os ombros. Cada vez que a pessoa movimenta o braço, o aparelho gera uma pequena quantidade de energia, suficiente para alimentar o marcapasso.

O protótipo gerou até 0,22 mA (mili-Amperes) de energia em uma tensão de 8,2 volts.

Por enquanto, o aparelho foi testado apenas em corações de camundongos, mas a equipe do Instituto KAIST já está planejando os primeiros testes em humanos.


Segundo o professor Keon Jae Lee, o nanogerador irá "beneficiar o desenvolvimento de marcapassos autoalimentados, bem como prevenir ataques cardíacos através do diagnóstico em tempo real da arritmia cardíaca. Além disso, o nanogerador piezoelétrico flexível pode também ser utilizado como uma fonte elétrica para vários dispositivos médicos implantáveis."
 
Fonte: Diário da Saúde
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quarta-feira, 9 de julho de 2014

Leitor de dedo lê para você em voz alta

Imagem: MIT Media Lab
Pesquisadores do MIT, nos Estados Unidos, apresentaram o protótipo de um equipamento capaz de ler e vocalizar um texto em tempo real.
Para isso, basta ir correndo o dedo por baixo da linha que se deseja ler e o aparelho, com o formato de um anel, lê para você.
Roy Shilkrot, um dos criadores do FingerReader (leitor de dedo, em tradução livre), afirma que sua utilização mais natural será no auxílio a pessoas com baixa visão.
Uma pequena câmera filma o texto e o FingerReader usa um programa de reconhecimento óptico de caracteres (OCR) para transformar as imagens em palavras. Então, um sintetizador de voz vocaliza o texto.
Shilkrot afirma que é simples incorporar um sistema de tradução automática, o que permitiria ler também textos em idiomas que a pessoa não domina, mas isto ainda está nos planos para o futuro.
A eficiência da leitura é muito boa para textos em inglês, o único idioma para o qual o protótipo foi preparado, apesar do som "quebrado" das palavras, sem uma fluidez para as frases.
Além de livros impressos, o aparelho lê textos na tela de leitores eletrônicos.
O aparelho foi rapidamente construído usando uma impressora 3D, mas o pesquisador contou que codificar os programas levou três anos, o que incluiu aprimorar o software com a ajuda de voluntários.
Shilkrot ressalta que, embora já existam equipamentos de reconhecimento óptico de caracteres à venda no mercado, nenhum deles faz a leitura em tempo real.
A equipe do MIT Media Lab pretende comercializar o aparelho, mas ainda não estabeleceu nenhuma parceria com a indústria.
Um aprimoramento desejável em direção a um produto comercial seria a conexão sem fios do aparelho ao computador - o FingerReader propriamente dito apenas registra as imagens; tudo o mais é feito no computador.
Fonte: Inovação Tecnológica
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segunda-feira, 7 de julho de 2014

Inscrições abertas para Processo Seletivo de Professor Temporário da URCA

Campus Crajubar
Imagem colhida no site da instituição
Começa nesta segunda-feira (07), e vai até o dia 16 de julho, as inscrições para o Processo Seletivo para contratação de Professor Temporário da Universidade Regional do Cariri (URCA), para as Unidades Descentralizadas de Iguatu e Campos Sales. Serão destinadas 43 vagas, para os diversos setores de estudo, constantes em edital publicado no Diário Oficial do Estado, do último dia 1º de julho, na página 52.

Os requerimentos de inscrição serão recebidos pela Comissão de Seleção na PROGRAD, Campus do Pimenta, à Rua Cel. Antônio Luiz, no. 1161 - CEP: 63.105- 000, Crato/CE, telefone (88) 3102-1244, bem como na Unidade da URCA localizada na Cidade de Iguatu, sito à Rua Evaldo Gouveia, nº. 21, Bairro São Sebastião, Iguatu-CE, CEP: 63500-000, telefone: (88) 3581-3552, no horário das 9h00min às 12h00min e das 14h00min às 18h00min, de segunda a sexta-feira. E também poderão ser feitos através do endereço eletrônico, devendo a documentação exigida ser postada à Comissão de Seleção até o último dia de inscrição, através de SEDEX com Aviso de Recebimento (AR), no endereço Rua Cel. Antônio Luiz, no. 1161, Bairro Pimenta, Crato/CE, CEP.: 63.105 - 000.

A taxa de inscrição será no valor de R$100,00 (cem reais), a ser paga em qualquer agência da Caixa Econômica Federal, mediante depósito em favor da Universidade Regional do Cariri - URCA, Agência nº 0919-9, Operação nº 006, Conta Corrente nº 369-2, devendo o comprovante original do depósito ser afixado na ficha de inscrição.

Fonte: Assessoria de Imprensa da URCA
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Cientistas descobrem planeta "irmão" da Terra e com 'dois sóis'

Concepção artística mostra o planeta recém-descoberto (canto extremo direito) orbitando uma estrela (na direita) de um sistema binário (Foto: Cheongho Han/Chungbuk National University/Republic of Korea)
Um planeta a 3 mil anos-luz da Terra que orbita apenas uma estrela de uma dupla de estrelas que compõem um sistema binário foi descoberto por pesquisadores. Atualmente, a maioria dos exoplanetas (planetas fora do nossos Sistema Solar) que foram descobertos orbitam apenas uma estrela. Quando orbitam sistemas binários, é mais comum que eles orbitem as duas estrelas, e não uma só.
O planeta recém-descoberto fica distanciado de sua estrela quase igual à distância entre a Terra e o Sol. Entretanto, como sua estrela tem menos brilho, a temperatura de lá é bem menor do que a da Terra.
A descoberta, feita por quatro equipes internacionais de pesquisa lideradas pela Universidade do Estado de Ohio, foi publicada esta semana na revista "Science". Segundo os pesquisadores, o estudo fornece uma evidência de que planetas terrestres (rochosos) podem formar órbitas similares às da Terra mesmo em sistemas binários.
"Isso expande as potenciais localizações para descobrir planetas habitáveis no futuro", diz Scott Gaudi, professor de astronomia na Universidade do Estado de Ohio. "Metade das estrelas na galáxia estão em sistemas binários. Não tínhamos ideia de que planetas similares à Terra, com órbitas similares à da Terra poderiam se formar nesses sistemas."
Apesar de este planeta ser frio demais para ser capaz de abrigar vida, caso sua estrela fosse similar ao Sol, também dentro de um sistema binário, ele poderia estar na "zona habitável".
Fonte: G1.com/cienciaesaude
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sexta-feira, 4 de julho de 2014

Velocidade da luz pode ser menor do que se calculava

Imagem do que restou da explosão da supernova SN 1987A - os neutrinos chegaram à Terra quase cinco horas antes dos fótons. [Imagem: ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/A. Angelich]
O físico James Franson, da Universidade de Maryland, nos Estados Unidos, está causando um rebuliço na comunidade física mundial ao apresentar cálculos que indicam que a velocidade da luz pode ser menor do que se calculava.

Segundo a Teoria da Relatividade Geral, a velocidade da luz no vácuo - o "c" na famosa equação de Einstein - é uma constante equivalente a 299.792.458 metros por segundo.

É o chamado "limite de velocidade universal", já que nada pode viajar mais rápido do que isso - nem mesmo neutrinos.

Franson analisou justamente a diferença de velocidade entre neutrinos e fótons detectados na famosa supernova SN 1987A - detectada em 1987, esta foi a primeira supernova a ser observada a olho nu em 383 anos.

Ocorreu que os instrumentos indicaram que os neutrinos emitidos pela explosão cósmica chegaram à Terra 4,7 horas antes que os fótons, algo totalmente inesperado e em desacordo com as leis da física.


A saída mais fácil foi concluir que os neutrinos vieram da SN 1987A, mas os fótons devem ter vindo de algum outro lugar.
O impacto da gravidade no decaimento do fóton é explicado pela absorção de um gráviton (uma "partícula" da gravidade quantizada) pelo elétron virtual, mudando seu momento de p para p'. [Imagem: James Franson]

Franson argumenta que essa saída pouco elegante é desnecessária porque os fótons podem ter tido sua velocidade reduzida no caminho devido a um fenômeno conhecido como polarização do vácuo, um processo no qual um fóton se divide em um elétron e um pósitron, a versão de antimatéria do elétron.

A polarização do vácuo é um fenômeno bem conhecido pela teoria quântica dos campos, que sabe também que essa separação do fóton em elétron e pósitron dura muito pouco, com os dois recombinando-se novamente em um fóton, que prossegue sua viagem.

Franson argumenta que isso deve criar um diferencial gravitacional entre o par de partículas durante os momentos de separação do fóton. Se for verdade, há um pequeno impacto de energia quando os dois se recombinam - pequeno, mas o suficiente para retardar ligeiramente o fóton.

Como a supernova SN 1987A está a 168.000 anos-luz da Terra, esse processo deve ter-se repetido incontáveis vezes, e o somatório dos pequenos retardos gerados em cada decaimento-recombinação pode explicar as 4,7 horas que os fótons demoraram a mais para chegar em relação aos neutrinos, que não sofrem o mesmo processo.

Assim, conclui Franson, não é que os fótons da explosão da supernova tenham chegado atrasados: a velocidade da luz é que é menor do que se calculava.


Isso implica em muitas coisas radicais do ponto de vista da física atual. Por exemplo, que os neutrinos seriam mais rápidos do que a luz, o que deve estar deixando os físicos do laboratório Gran Sasso alvoroçados.
Esse gráfico, conhecido como Propagador de Feynman, mostra a probabilidade de um fóton ser aniquilado em um ponto e emitido em outro ponto adiante - o tempo envolvido é de 1 nanossegundo. [Imagem: James Franson]

Se Franson estiver correto, praticamente todas as medições feitas e usadas pela cosmologia para embasar suas teorias estarão erradas. E muitas explicações criadas com base nesses dados e nessas medições também terão que ser repensadas.

Contudo, ainda que a teoria de Franson tenha sido aceita e publicada por uma renomada revista de física, é bom dar algum tempo até que toda a comunidade possa avaliar a ideia.

Ou, quem sabe, esperar por outro fenômeno cósmico que, ocorrendo a uma distância diferente, permita aferir os cálculos de Franson.


Não é a primeira vez que a velocidade da luz é questionada. No início do ano passado, duas equipes argumentaram que as partículas efêmeras que surgem do vácuo quântico podem induzir flutuações na velocidade da luz.

Fonte: Inovação Tecnológica
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