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sexta-feira, 20 de outubro de 2017

Como a medição do Universo pode avançar com as descobertas das ondas gravitacionais?


Ilustração mostra colisão de estrelas de nêutrons a 130 milhões de anos-luz da Terra. Imagem: NASA
Diante de uma grande descoberta científica, é sempre bom ter uma perspectiva histórica. É o caso, agora, com a extraordinária observação das ondas gravitacionais emitidas pelo choque de duas estrelas mortas (ou estrelas de nêutrons).
O choque ocorreu há 130 milhões de anos, quando dinossauros ainda habitavam a Terra, mas as ondas gravitacionais resultantes do processo só agora chegaram a nós.
E os cientistas anunciaram na segunda-feira terem conseguido, pela primeira vez, registrar essa colisão. "Vimos a história ocorrendo bem diante dos nossos olhos: duas estrelas de nêutrons se aproximando, se aproximando... virando cada vez mais rapidamente uma para outra, colidindo e espalhando resíduos por todos os lados", disse à agência AFP o pesquisador Benoit Mours, do instituto francês CNRS.
Acredita-se que grande parte dos elementos pesados do Universo - como o ouro, a platina, o urânio e o mercúrio - seja resultante desse fenômeno.
"Ficou claro que, de tempos em tempos, (essas estrelas) se aproximam entre si e causam algum tipo de estardalhaço espetacular", explica à BBC o astrônomo inglês Martin Rees.
Foi justamente esse estardalhaço que os cientistas testemunharam.
A grande questão é que o evento foi registrado primeiro pelas ondas gravitacionais resultantes - que são como perturbações na constituição do espaço-tempo geradas por eventos violentos - e, depois, pelas emissões de luz em muitos comprimentos de onda distintos (de raios-gama até ondas de rádio) ao longo de dias.
Essa combinação de observações nunca havia sido possível antes e oferece novos entendimentos sobre a atuação de estrelas de nêutrons.
"Essas estrelas são um laboratório de física extrema: é um material exótico, rico em nêutrons; e, quando são desmembradas, gera-se radiação exótica (...) que produz elementos como o ouro. É algo muito empolgante", explica Martin Rees.
Na avaliação dos cientistas, o registro de ondas gravitacionais abre uma nova era na astronomia.
Como as ondas permitem a medição de distâncias de astros, cálculos a partir delas podem ajudar a determinar a chamada "constante de Hubble", teoria que descreve o ritmo de expansão do Universo.
A empolgação dos cientistas com a recente descoberta vem também do fato de terem conseguido, ao mesmo tempo, registrar as ondas gravitacionais e a luz que acompanha esses eventos astronômicos, algo que permitirá aos cientistas medir não só a distância desses astros, mas a velocidade com que se movem.
Ainda há bastante incerteza quanto a esses cálculos, mas há bastante confiança, no meio científico, de que à medida que mais ondas gravitacionais forem observadas, mais precisas sejam as conclusões tiradas a partir delas.
Especula-se que em mais ou menos uma década observações suficientes sejam registradas.
"(A descoberta) é como um presente de Natal", disse à BBC o astrofísico vencedor do Prêmio Nobel Adam Riess. "Ondas gravitacionais estão nos dando tantos presentes. (...) É algo muito promissor, especialmente depois que o LIGO (observatório que participou das descobertas) tiver coletado algumas dezenas delas e começarmos a colher os dividendos."

Fonte: BBC Brasil
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